Publicada en

Sadhus

Simhastha Kumbh Mela en Ujjain (firki.in)

Los sadhus (sanskrito: साधु) son ascetas relacionados con las religiones hinduista y jainista y son una parte muy importante en la historia y la cultura de la India. Son practicantes de un shadana o disciplina espiritual, concretamente el  Sannyasa (renunciación), que es la cuarta y última etapa del Ashrama o camino de la liberación: renuncia a bienes materiales, deseos y perjuicios, entregándose a una sencilla vida espiritual hasta alcanzar la mokṣa o liberación final.

Según su origen visten coloridas túnicas (hinduistas) o blancas (jainistas), aunque estos últimos también pueden ir completamente desnudos y cubiertos de ceniza. Dependiendo de sus creencias, los hindúes pueden pertenecer a 3 grupos: Shaiva (devotos de Shiva), Vaishnava (devotos de Vishnu) o  Shakta (devotos de Shakti). Por su parte, los sadhus jainistas pueden ser Svetambara o Digambara (desnudos).

Ranganath Krishnamani / Benhance

 

La fiesta principal de los sadhus es el Kumbh Mela, masiva reunión de las diversas sectas que se alternan en estas localizaciones: Haridwar, Allahabad, Nashik y Ujjain, y sus correspondientes ríos sagrados. Se celebra cada 12 años y el correspondiente lugar recibe millones de personas entre sadhus y visitantes a lo largo de 2 meses (el de Allahabad supera fácilmente los 100 millones). También hay otro encuentros menores, que se celebran cada 3 años.

Además de las llamativas procesiones, las exhibiciones de artes marciales o los baños rituales, el Kumbh Mela también se caracteriza por el Darshan, en el cual los peregrinos hindúes pueden acceder a los campamentos de los sadhus para recibir todo tipo de enseñanzas espirituales.

Publicada en

¡Viva Calaca!

vivacalaca_mariachisUna calaca es la figura de un cráneo o esqueleto que se utiliza en la fiesta mexicana del Día de los Muertos. Su origen se remonta a los tiempos aztecas, en cuya imaginería era muy frecuente este tipo de iconos. Se les suele mostrar en actitudes divertidas, bailando, tocando algún instrumento y vistiendo ropas festivas; siempre lejos de una visión triste de la muerte.

10865841_10152411426771739_1074974290519259539_o

¡Viva Calaca! es un proyecto de animación dirigido y realizado por el director de arte y diseñador bilbaíno Ritxi Ostáriz.

La primera parte fue creada en 2008 y muestra unas calacas celebrando el Día de los Muertos en un poblado tradicional mexicano.

La banda sonora fue editada a partir de la canción ‘Day of the Dead’ (Ooky Spooky, 2007) del artista americano Voltaire.

La segunda parte vio la luz en 2010 y muestra qué ocurre después de la fiesta, con las peculiares visiones de una de las calacas especialmente borracha.

Esta pieza es un homenaje a la escena Pink Elephants on Parade, de la película Dumbo.

Publicada en

Las brujas de Kolsk

Un episodio menos conocido en la historia medieval  de la brujería y la inquisición tuvo lugar en la actual Polonia, concretamente en Kolsk, que entonces era una pequeña ciudad de unos 200 habitantes en la región prusiana de Silesia.

En la segunda mitad del siglo XVII se desató una terrible cacería de brujas, ocasionando la muerte de 39 personas. La oleada de fanatismo comenzó cuando la esposa de un noble local cayó enferma sin que la medicina contemporánea pudiese hacer nada al respecto. Alguien sugirió que se hiciese llamar a Anna Villborn, una mujer que habitaba el cercano bosque, conocida por su conocimiento en el uso de hierbas para curar. Así se hizo y la mujer sanó.

Pero el marido llegó a la conclusión de que su mujer había sido víctima de algún conjuro brujeril y, tras la correspondiente “tormenta cerebral”, llegó a la conclusión de que si “Anna la curó-Anna la enfermó”. Así que la mandó detener y, tras largas y dolorosas torturas, le sacó la confesión que quería escuchar.

La siguiente víctima fue un hombre: Adam Kubish, acusado de prácticas mágicas. Igualmente bajo tortura hizo una serie de confesiones, incluyendo la causa brujeril en la muerte de varias personas del lugar, dando nombres y relacionándolos con el culto a Satanás. A pesar de que su confesión complació plenamente al inquisidor, acabó en la hoguera purificadora unos días después.

Algún tiempo después le tocó el turno a Katarzyna Kunert, acusada por su propio esposo que aseguraba haberla visto volar junto a otras brujas en torno a su casa. Tal vez el juez no terminó de creerse la versión del hombre, por lo que se limitó a pedir que ella fuese exorcizada; poco después, tras muchas oraciones y los rituales correspondientes, se consideró que el diablo ya había dejado el cuerpo de Katarzyna, que quedó libre.

Pero en total, fueron 39 personas las que dejaron sus vidas en aquellos años en que cualquier problema vecinal podía acabar en una acusación de la que no era fácil mostrar la inocencia y, en cambio, sí era muy fácil declarar lo que fuese con tal de parar la tortura. La familia del noble que inició todo este asunto acabó vendiendo sus propiedades y marchándose a otro lugar, quedando todos estos acontecimientos entre la historia más oscura de esta región.

Fuente: Slavorum.com

Publicada en

Azrael, el Arcángel De La Muerte

Azrael, cuyo nombre significa “Quien a Dios ayuda”, es conocido como el Arcángel de la Muerte y está fuera del cielo por propia voluntad ya que eligió el cargo de separar el alma del cuerpo en los recién fallecidos para guiarlas al lugar que les corresponde según qué hayan hecho en su vida terrenal.

Como guía espiritual de un alma en el siempre inquietante tránsito de un plano a otro, infunde la comprensión de qué es la muerte y se asegura de que los demonios no tomen para su reino un alma que no vaya cargada de suficiente maldad, ya que para esas hay otros ámbitos de “segunda oportunidad”

alexiuss / deviantart

Fue el primer ángel encargado de saber qué ocurría con las almas que no acababan de manera natural el el cielo. Así descubrió un lugar llamado Sheol, un miserable reino inferior al que después llegarían los ángeles caídos, convirtiéndose en el infierno.

  • En la tradición judía, donde se le llama Azriel, un fallecido tendrá una visión de él en función de cómo haya sido su vida: una mala persona lo verá como un ser horrible, mientras que para la buena será un perfecto arcángel.
  • Según la tradición islámica, cuando Alá lee el nombre de alguien que pronto morirá, Azrael (Izra’il) tiene 40 días para realizar su función. De igual modo, su presencia es percibida según la conciencia del fallecido, llegando a mostrarse acompañado de una serie de demonios encargados de atormentar al alma impura en el proceso del tránsito.

Yo soy Azrael, el Ángel de la Muerte… Yo no soy hermoso de la manera que lo es Miguel, ni tengo una corona de luz. Mis alas no son tan ligeras como el aire, ni son translúcidas como las de Rafael. Yo soy el ángel más oscuro. Yo eclipso todo aquello que sea luz. Mis ojos son un mar negro profundo chispeado de vez en cuando como una amatista, ¿todavía hay alguno que puede mirarme? … Mi capa es tan negra como el cielo nocturno sin estrellas. El contorno de mi forma es como un gigante, alas del cuervo con las que, cuando las despliego, hago desmayar a otros ángeles. … Cuando mis alas se extienden totalmente, toda la luz se extingue excepto para la corona pálida azul que es mi vida y sirve para idear mi forma contra las sombras. Yo soy el eclipse de toda la vida… ¡Yo soy el que la mayoría temió entre todas las eras, todavía no el más temeroso! … Yo soy el proveedor y recolector de almas, recogiendo mi cosecha a lo largo del universo y sembrando las semillas de cada uno que se marchitó como una flor hacia otras tierras. Yo soy el Otoño de la Creación, y el Crepúsculo del Tiempo. Yo uno dos extremos en el desempeño de mi propósito, haciendo que cada espíritu llegue al extremo correcto, y que aquéllos que están perdidos entre los mundos, encuentren la manera de reunirse con sus familiares. El libro de Azrael, grimorio medieval.

 

Publicada en

Tanukis

Típica imagen del tanuki, como un gran mapache ataviado con un kimono y un sombrero de paja; siempre lleva una botella de sake y luce sus grandes testículos (en Japón se les llama huevos de oro, porque lo consideran un símbolo de riqueza).

En el folklore japonés, los tanuki tienen forma de mapache, aunque pueden cambiarla a voluntad, y poseen una hoja mágica que les sirve para engañar a los humanos. Gracias a ella, les infunde imágenes que estos toman como reales de lugares que no existen; por ejemplo, los que viajan por un bosque pueden ver una casa con una bella joven que los invita a pasar la noche; a la mañana siguiente, despertarán en el mismo bosque y verán que les han robado todo.

Antes de la llegada del budismo, se consideraba a los tanuki como espíritus que controlaban la naturaleza; después pasaron a la categoría de yokai (demonios y monstruos). Aun así, hoy en día se puede encontrar su imagen por cualquier lugar de Japón, habiendo cambiado considerablemente su mala fama anterior.

Tanukis en las advertencias del metro de Tokio.

Canción infantil

Tan Tan Tanuki no kintama wa,

Kaze mo nai no ni,

Bura bura

“los huevos de Tan Tan Tanuki, incluso si no sopla el viento, se balancean”

A mediados del siglo XIX fue prohibido por considerarse pura superstición. La restricción fue anulada en 2006. Ahora los onmyōji son un tipo de sacerdotes sintoístas siempre relacionados con lo oculto.

El legendario Abe no Seime, protagonista de un manga
Publicada en

Una página de locura

Kurutta Ippeji (Una página de locura) es una película muda japonesa dirigida por Teinosuke Kinugasa en 1926, con un estilo enmarcado en la vanguardia expresionista de esa época.

Cuenta una historia ambientada en un hospital psiquiátrico donde es internada una mujer por un intento de suicidio tras haber matado a su propio hijo. Su marido consigue un trabajo como conserje con la esperanza de poder sacarla de allí, pero él mismo cae en la espiral de locura propia de la institución.

En la época de los 70, cuando se daba por perdida, el propio Kinugasa encontró su copia personal, escondida en una maceta de su jardín. A partir de esta se hicieron las copias actuales, aunque no son exactamente iguales a la original, ya que el director decidió eliminar algunas escenas por demasiado convencionales y los intertítulos que interrumpían la historia.

En sus primeras proyecciones, un “benshi” o narrador profesional contaba la historia, mientras unos músicos interpretaban la banda sonora. No ha quedado ninguna otra información sobre aquella música original, pero a lo largo del tiempo se han compuesto unas cuantas en diferentes estilos, desde los tambores Kaiko hasta jazz, rock o experimentos electrónicos. Una de los últimas la han llevado a cabo Vetrophonia, un dúo de San Petersburgo que ya había realizado un trabajo similar con una vieja película rusa.


Release of the 1926 film “Kurutta Ippeiji” directed by Teinosuke Kinugasa, with a new soundtrack performed by Vetrophonia.

Publicada en

Vineta: la ciudad perdida de los vikingos

Vineta es el nombre de una mítica ciudad vikinga (también conocida como Wineta, Jumne, Julin, Jomsborg), levantada en una pequeña isla de la costa sur del mar Báltico. Normalmente se le asocia con la antigua residencia de los Jomsvikings, una hermandad de vikingos mercenarios, mencionados en varias sagas. Tras un largo periodo en que estos guerreros tuvieron un gran poder en aquella zona hasta el punto en que algunos reyes se sintieran amenazados, la ciudad simplemente desapareció del mundo, aunque no de la historia, atribuyéndosele distintos estragos divinos o naturales que la dejaron definitivamente sumergida.

Posible ubicaciones de Vineta

La última referencia histórica sobre la ciudad está en la Saga Knýtlinga (La saga de los descendientes de Canuto el Grande), donde se menciona el asedio por parte del rey dano-noruego Magnus (1043) y un ataque posterior por parte del rey Valdemar I (1170). Después quedó la leyenda de su desaparición bajo las aguas del Báltico.

A lo largo del tiempo se han postulado diversas teorías sobre la ubicación de aquella Vineta, principalmente Barth, Ruden, Koserow, aunque la que hoy en día tiene más aceptación es Wollin, donde actualmente se hace uno de los más grandes festivales vikingos.

Juego de mesa Vineta (la Atlántida del Norte), en el que varios dioses vikingos tratarán de inundar la ciudad-isla a base de grandes olas.
Publicada en

Sheela-na-Gig

En Irlanda e Inglaterra se han encontrado más de 100 tallas de piedra con la imagen llamada Sheela-na-Gig, una grotesca figura femenina que se abre desmesuradamente su vulva.

Muchas fueron encontradas en casas, castillos, iglesias o manantiales, sin que oficialmente se conozca su significado exacto. No faltan teorías: representación de la lujuria femenina, símbolo para neutralizar el mal de ojo o la representación de alguna antigua deidad, como Cailleach, relacionada con la fertilidad, o un complemento a las piedras del parto.

Pero el mapa elaborado por HeritageMaps.ie muestra los lugares donde se han encontrado estas tallas, que básicamente coinciden con los que fueron conquistados por los anglonormandos en el siglo XII. Esto aleja la teoría de una representación pagana, estando más enfocada a mostrar de manera grotesca el pecado de la lujuria femenina, una de las fuentes del mal, según ciertos pensamientos medievales. También hay que tener en cuenta que estas imágenes se encuentran en otros lugares de Europa, sobre todo Francia y España (dentro del estilo románico).

Así que, aun sin ser comprendidas y tal como cuentan en la web irelands-sheelanagigs.org, las Sheela-na-Gigs han sobrevivido a la Reforma, la Plaga, Cromwell y la hipocresía victoriana…

Publicada en

Sirenia – Oscura realidad

Sirenia -
Sirenia – The Enigma of Life (2011)

Sirenia, grupo noruego con cantante española: Ailyn (Pilar Giménez García, de Granada). Su primer trabajo en el grupo fue el álbum The 13th floor, al que seguirían tres más, convirtiéndose en la primera cantante femenina en grabar más de un álbum con este grupo. El segundo fue The Enigma Of Life  (quinto de la banda), en el que se incluyó la versión española de una de las canciones: This darkness / Oscura realidad.

Morten Veland y Ailyn
Morten Veland y Ailyn

This Darkness

In my darkest dreams, I follow you into the night
In my darkest dreams, I walk with you beyond the light

[Chorus:]
This darkness on my mind
Always tries to bring me further down
This darkness deep inside
Makes me lose myself time after time

In my darkest hours, I see the world be built devours
In my darkest hours, I see a crumbling tower

[Chorus]

Makes me lose myself time after time
Makes me lose myself time after time

[Growls:]
Feel the pain, it’s growing strong
Our hearts been bleeding for so long
There’s a light, there’s a dream, there’s a fire within
Fading on into night eternally

Our crumbling walls, I can see them fall
Our bleeding hearts, forever lost in the dark

Texto adaptado al español

Oscura Realidad

En mis tenebrosos sueños
Te sigo en la oscuridad.
En mis tenebrosos sueños
La luz al fin me cegará.

La oscura realidad
Quiere destruirme sin piedad.
La inmensa oscuridad
Hace que me pierda una vez más.

En mis horas sombrías
Ya nuestro mundo se ha acabado.
En mis horas sombrías
Veo una torre derrumbarse.

La oscura realidad
Quiere destruirme sin piedad.
La inmensa oscuridad
Hace que me pierda una vez más.

Hace que me pierda una vez más.
Hace que me pierda una vez más.

Nuestros frágiles muros
Puedo verlos caer.
Nuestras almas sangrarán
Por siempre en la oscuridad.

La oscura realidad
Quiere destruirme sin piedad.
La inmensa oscuridad
Hace que me pierda una vez más.

La oscura realidad
Quiere destruirme sin piedad.
La inmensa oscuridad
Hace que me pierda una vez más.

Publicada en

Los nueve círculos del infierno de Dante

En su Divina Comedia, Dante nos muestra su visión del “Inferno” dividido en nueve círculos:

  1. Limbo. Espacio para aquellos que han sido buenas personas en vida, pero no recibieron el bautismo, lo que les impide entrar en el cielo. Su castigo era el deseo, nunca satisfecho, de querer conocer a Dios. Algunos ilustres moradores son Homero, Aristóteles, Platón, Averroes.
  2. Lujuria. Es la puerta del verdadero infierno, donde Minos juzga a los recién llegados y les asigna el lugar donde cumplirán su condena eterna. En este círculo  retiene a los que en vida se dejaron arrastrar por la lujuria; un fortísimo viento no les dejará reposar un solo instante. Aquiles, Tristán, Paris, y muchas mujeres: Cleopatra, Semiramis, Helena o Francesca de Rimini, contemporánea de Dante cuya vida quedó como símbolo de adulterio y lujuria quedó inmortalizada también en una treintena de obras de teatro y óperas.
  3. Gula. Lugar destinado a los glotones, metidos en el fango bajo una lluvia continua de granizo; y bajo la amenaza del perro guardián Cerbero, que no dudaba en desgarrarlos con uñas y dientes.
  4. Avaricia. La avaricia fue la perdición de quienes acabaron en el cuarto círculo, tanto los avaros, que acumularon riquezas, como los pródigos, que las derrocharon; ambos fueron castigados a arrastrar grandes pesos de oro en dirección contraria, con el consiguiente enfrentamiento.
  5. Ira y Pereza. Laguna Estigia donde moran los iracundos y los perezosos; los primeros mantienen su espíritu rabioso golpeándose unos a otros por toda la eternidad, mientras que los segundos, poco dados a la acción en vida, permanecen bajo el fango privados de aire y palabra.
  6. Herejía. El sexto es la ciudad de Dite, entre cuyos muros los herejes son castigados por las Furias,  Megera, Alecto y Tisífone, espíritus de la venganza.

7. Violencia. A partir de este nivel, se encuentran todos aquellos que han vivido entregados a la malicia, equiparable a la bestialidad representada por el Minotauro que custodia la entrada.

Esta dividido en tres “giros”:

  1. Homicidas y criminales, tiranos y violadores y bandidos, compartiendo el Flegetonte, río de sangre hirviente que les recuerda continuamente la sangre que hicieron verter; según el nivel de violencia que ejercieron, estarán más o menos inmersos en el río. Centauros nada amistosos los vigilan y castigan si alguno intenta sobresalir del nivel que le ha sido establecido.
  2. Los que ejercieron la violencia contra sí mismo, divididos en suicidas (transformados en árbol, ya que renunciaron a su humanidad, picoteados por las Harpías) y los que buscaron la muerte en manos de otros.
  3. El tercero, relacionado con el fuego (que aquí ya no purifica), lo comparten los blasfemos, inmóviles bajo incesante lluvia de fuego; los sodomitas, igual, pero con la facultad de poder correr; y los usureros, que permanecen sentados bajo la misma lluvia de fuego.

8. Fraude. Círculo dividido en diez recintos donde moraban aquellos que no fueron dignos de confianza.

  1. Proxentas y embaucadores, azotados por demonios cornudos.
  2. Aduladores, entre excrementos humanos.
  3. Simoníacos, aquellos que se enriquecieron a costa de la Iglesia.
  4. Adivinos y magos, aquellos que usaron facultados solo atribuibles a Dios. Llevaban el rostro vuelto hacia atrás, en contraste con su presunción de poder ver el futuro.
  5. Políticos corruptos, malversadores de dinero público, inmersos en un lago de brea hirviente.
  6. Hipócritas, aquellos que mostraba cierta imagen al mundo exterior, pero solo es apariencia.  Iban vestidos con pesadas capas doradas, pero de plomo, pues ya no hay “máscaras de oro” con las que engañas.
  7. Los ladrones, entre serpientes y con las manos atadas.
  8. Consejeros fraudulentos, que allí intentaban hablar pero apenas podían.
  9. Sembradores de discordia, aquellos que provocan guerras, cismas o problemas interfamiliares.
  10. Falsificadores y perjuros; cada uno de estos sufriendo perennemente una enfermedad distinta.

9. El último círculo también está dividido en varias estancias y además está habitado por gigantes, que al mismo tiempo son condenados y custodios. Es un gran lado helado donde acabaron aquellos que ejercieron la frialdad de su corazón: los que traicionaron a aquellos que confiaron en ellos. Hay cuatro zonas diferenciadas:

  1. Caina, para los traidores a los allegados, sumergidos en hielo hasta la cabeza con la cara hacia abajo.
  2. Antenora, los que traicionaron a colectivos a los que pertenecían,  sumergidos con la cara hacia arriba o con hielo que cubre la mitad de la cabeza.
  3. Tolomea, para los traidores de los huéspedes, sumergidos en el hielo con la cabeza echada hacia atrás, para que se les congelen las lágrimas en los ojos, evitando dar rienda suelta a la pena en lágrimas.
  4. Judeca, para los que traicionaron a los benefactores; estaban inmersos en el hielo, pero en diferentes posiciones, según el objeto de su traición.En el centro del Infierno está Satanás, descrito como una espantosa bestia con tres caras, una roja, una negra y otra de color amarillo:

Una delante y era bermeja,
las otras eran dos, que a aquella se unían
de cada hombro en el medio,
y se juntaban en el lugar de la cresta:
y la derecha parecía entre amarilla y blanca,
la izquierda a la vista era tal cuales son
los que vienen de donde el Nilo se encauza.