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El universo prohibido

Lynn Picknett y Clive Prince.
El universo prohibido. Los orígenes ocultos de la ciencia moderna.
Ediciones Luciérnaga. Barcelona, 2018.
320 págs.
19,95 €

Lynn Picknett y Clive Prince son dos escritores británicos especializados en el mundo de lo oculto y con una larga trayectoria de publicaciones en común. Luciérnaga ya ha editado diversos libros suyos, el más reciente Las máscaras de Cristo también de la colección Ocultura como este y ya reseñado en estas páginas de Mistérica.

En esta ocasión, los británicos nos presentan un interesante trabajo que trata de demostrar los vínculos herméticos con el nacimiento de la ciencia moderna e incluso con las más recientes teorías de la creación del universo.

Vayamos por partes. La primera mitad de la obra está dedicada a demostrar cómo el Renacimiento se impregna de un conocimiento esotérico antiguo que recupera en la traducción de textos clásicos. Así, se propone como texto clave en este desarrollo, el llamado Corpus Hermeticum, sirve como eje transmisor entre la sabiduría del antiguo Egipto y la consolidación de la ciencia moderna, desde Copérnico hasta Isaac Newton. En este punto, considero muy interesante la puesta en valor de estos grandes científicos como amantes del hermetismo, no por ser pertenecientes a logias secretas sino porque este tipo de conocimientos era habitual en la época. Así que considero acertado el juicio de los autores en esta parte del libro.

Ahora bien, pasada la parte histórica del nacimiento de la ciencia moderna, llegamos a la ciencia actual y sus teorías sobre la concepción del universo. La Teoría de cuerdas o el multiverso son temas demasiado complejos como para establecer conclusiones en base a las opiniones de otros. Solo llegar a atisbar la Teoría de la relatividad de Einstein o comprender el por qué son posibles los universos paralelos es una tarea que se nos escapa al común de los mortales. Sin quitar mérito a los autores, parece un tanto arriesgado formular una concepción física del Universo cimentada en lo oculto.

Dicho todo esto, el libro merece mucho la pena, como una gran historia heterodoxa de la ciencia moderna con detalles tan curiosos como el planteamiento de Giordano Bruno quien, allá a finales del siglo XVI promulgara ideas tan modernas como la existencia de vida en otros planetas…

Yo sigo declarándome seguidor fiel de la colección Ocultura y por ello recomiendo de nuevo el título, que no debe faltar en la biblioteca de todo fan del misterio con mayúsculas.

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Las obras completas de Gustav Klimt

Obras completas de Gustav KlimtTobias G. Natter (Ed.).

Gustav Klimt. Obras completas.

Taschen. Colonia, 2017.

604 págs.

49,99 €

Gustav Klimt es, a mi juicio, el pintor más importante del paso del siglo xix al xx. Esto lo avala además el mercado: en 2006, el retrato de Adele Bloch-Bauer I se vendió por ciento treinta y cinco millones de dólares, lo que la convierte en la obra más cara vendida en una subasta.

Este volumen de gran formato que presenta la editorial Taschen es quizá el proyecto bibliográfico más ambicioso dedicado a la obra del genial pintor austríaco, lo que lo convierte en un libro de coleccionismo. Se compone de seis ensayos que abarcan distintos momentos y temáticas de la vida del artista, desde sus trabajos de juventud, su participación en la Secesión vienesa, sus mujeres, sus paisajes y su creación/producción gráfica. Mención especial merece el texto dedicado al engargo de Klimt para el Palacio Stoclet de Bruselas, un edificio que pese a estar declarado Patrimonio de la Humanidad no está abierto al público. Así, podemos conocer todo el interior del palacio decorado por Klimt y que constituye una de las obras cumbre de su arte.

El apartado biográfico nos permite conocer la vida del pintor para así ubicar su compleja obra a través de los años. Este recorrido cronológico culmina con el catálogo de su obra completa, lo que nos permite admirar todos los secretos artísticos de Klimt, como sus colaboraciones escultóricas de juventud para los patios interiores del Museo de Arte de Viena, los óleos para los techos del teatro municipal de Liberec en la República Checa o los frisos del teatro del palacio de Pelesch en Sinaia. También podemos ver, aunque sea a través de fotografías en blanco y negro, algunas de las obras perdidas del artista como Música, Filosofía y Jurisprudencia, pinturas del palacio de Immendorf (Baja Austria) destruidas en un incendio en 1945.

En suma, un proyecto colosal y, quizá, la mayor aproximación bibliográfica hasta la fecha a la obra de este genio ya universal.

Pedro Ortega

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Relaciones ocultas

Libro Relaciones ocultas

Libro Relaciones OcultasMarta Piñol Lloret (Ed.)

Relaciones ocultas. Símbolos, alquimia y esoterismo en el Arte.

Vitoria-Gasteiz: Sans Soleil Ediciones, 2018.

376 págs.

19,50 €

La relación de lo oculto con las imágenes proviene desde los albores de la humanidad. Podría decirse que las primeras pinturas que el homo sapiens dejó marcadas en las paredes de las cavernas estaban ya imbuidas de pensamiento mágico. Esa relación se ha mantenido a lo largo de la historia y, aunque nos parezca paradójico, en la era de Internet, todavía se siguen creando imágenes vinculadas con lo oculto.

Ciertamente, echaba de menos una publicación en el panorama editorial en castellano que estableciera vínculos entre lo oculto, lo mistérico, lo imaginario o lo simbólico y la producción artística. Desde luego, Relaciones ocultas, es un libro pionero en nuestro país y sienta, a mi juicio, las bases para el desarrollo de futuras ediciones en este apasionante y poco explorado campo.

El libro se presenta como una recopilación de textos académicos coordinados por la profesora de la Universidad de Barcelona Marta Piñol Lloret, quien aparte de su ensayo que abre la obra, ha seleccionado cuidadosamente los autores y los temas que le acompaña. La edición comienza con una perspectiva general de la relación entre el lenguaje simbólico y la alquimia y el esoterismo, y nos va llevando de manera cronológica, desde los orígenes “chamánicos” del arte de la Prehistoria, pasando por el Medievo y la Edad Moderna, período este último fundamental en el desarrollo de estas relaciones ocultas, hasta llegar a nuestros días con la vinculación entre alquimia y fotografía y culminar con una de las grandes pintoras patrias vinculada al pensamiento mágico: Remedios Varo.

Querría resaltar un tema fundamental casi omnipresente a lo largo de estas páginas. Me refiero a la alquimia. La mirada académica hacia esta práctica milenaria arroja mucha luz para entender en qué consiste realmente la alquimia, cuál ha sido su desarrollo desde los albores del Antiguo Egipcio y cuáles son sus implicaciones en el pensamiento occidental. Dentro de este tema quiero señalar un capítulo que está dedicado a uno de los libros más enigmáticos sobre el tema: el Aurora Consurgens del siglo XV el cual inauguraría de alguna manera la iconografía alquímica moderna.

También felicitar a la editorial Sans Soleil por esta iniciativa y por su cuidadoso catálogo dedicado a explorar la cultura visual contemporánea y sus orígenes. Esperamos nuevos títulos al menos tan interesantes y ricos como este.

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La guía de los jardines urbanos secretos

Libro Green Escapes

Toby Musgrave

Green Escapes. The Guide to Secret Urban Gardens.

Phaidon. Londres, 2018.

384 págs.

19,95 €

 

La naturaleza fue el hábitat del hombre en sus orígenes hasta que comenzó a establecerse en grandes urbes. No obstante, la nostalgia del hombre por la naturaleza le llevó a crear jardines dentro de sus espacios vitales urbanos. El ser humano comenzó así a dar forma a la naturaleza para incluirla dentro de su vida cotidiana. Así pues, el jardín como vegetación ordenada por el hombre aparece ya en las crónicas antiguas: incluso los Jardines Colgantes de Babilonia fueron considerados como una de las siete maravillas del mundo antiguo.

Pero estamos ya en el siglo XXI y los espacios ajardinados urbanos son ominipresentes: es el regalo de poder contemplar la naturaleza más allá de los muros de hierro, cristal y hormigón. De este modo, Green Escapes nos presenta una selección de jardines urbanos secretos: aquellos espacios recoletos, escondidos pero sumamente hermosos que se hallan en las grandes metrópolis, y sobre todo poco visitados por haber sido, casi deliberadamente, escondidos del ojo del gran público.

La propuesta de Toby Musgrave, experto en jardinería y botánica, nos lleva a visitar esos jardines secretos que se esconden en las grandes ciudades alrededor del mundo. El orden de los lugares es geográfico, recorriendo continentes y países mediante mapas, dándonos así la pista para descubrir estos tesoros donde el hombre ha traído y modificado el medio natural.

El jardín oriental es quizá el más exótico, sobre todo cuando se da la mano de estructuras como pagodas o pequeños lagos o riachuelos coloridos por una flora verdaderamente exuberante. Podemos destacar por ejemplo el jardín del Museo Nezu en Tokio o el del Templo de Jagatnaha en Denpasar, sin olvidar los jardines Moonlit en Agra, que pueden pasar desapercibidos ante el turista que visita el Taj Mahal.

Ya de corte occidental, no puedo negar la belleza de los jardines italianos, sobre todo aquellos de origen renacentista como el de la Villa Aldobrandini en Roma, el del Palcio Medici Riccardi en Florencia o el más curioso de todos, la Viña de Leonardo en Milán que fue el jardín privado del maestro florentino en la ciudad de los Sforza.

Por último, una breve referencia a España, donde nos encontramos también con algunos paisajes hermosos y desconocidos: la Casa de Pilatos en Sevilla, el claustro de la Catedral de Tarragona o el jardín del Museo Sorolla en Madrid.

Para todos los amantes de los lugares secretos, sin duda este libro será una guía perfecta para descubrir esos jardines moldeados por el hombre y que parecen querer esconderse de nosotros en medio del ruido de la gran urbe.

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El arte de la lectura. Libros y lectores en el arte de Pompeya a nuestros días.

Libro El arte de la lecturaDavid Trigg.

El arte de la lectura. Libros y lectores en el arte de Pompeya a nuestros días.

Phaidon. Londres, 2018.

352 págs.

29,95 €

 

Los libros han sido, son y serán los depositarios de la sabiduría humana. No importa su formato, desde los pergaminos y las tablillas de cera de la Antigüedad hasta el libro digital del siglo XXI, pasando por los libros impresos tras la invención de Gutenberg. Y es que la fascinación por el conocimiento materializado en forma de cualquier registro legible ha cautivado también a los artistas que han dejado testimonio de ellos desde los albores de la historia del Arte.

En esta ocasión, la editorial Phaidon nos muestra, como es costumbre y seña de su identidad, un libro profusamente ilustrado donde el crítico de arte David Trigg ha seleccionado y comentado toda una serie de obras de distintos formatos y de todas las épocas que plasman en sí los libros en sus distintas variantes.

Así, el libro se abre con una pintura romana de una mujer que sostiene en sus manos lo que parece un libro. Siempre se creyó que se trataba de Safo, la primera poetisa griega, pero más tarde se supo que lo que llevaba en sus manos no era un libro sino unas tablillas para llevar la contabilidad. El arco histórico de las representaciones de libros nos lleva hasta el día de hoy en donde el autor nos ofrece obras de artistas tan relevantes como John Currin, Anselm Kiefer o Cindy Sherman.

Como no, para los lectores de Mistérica, tenemos también una serie de obras relacionadas con la adivinación o la hechicería. Así, no podía faltar la Sibila Eritrea de la Capilla Sixtina pintada por Miguel Ángel o la Sibila Libia de Guidoccio Cozzarelli, ambas portando en sus manos los libros donde recogían sus visiones. Como sabemos, las sibilas eran las mujeres que presagiaban el futuro en la mitología clásica, pero que fueron posteriormente acogidas por la iconografía cristiana como profetisas del fin del mundo. Su contrapunto lo tenemos en La nigromante, una obra de Angelo Caroselli, del siglo XVII, en la que nos muestra a una malvada mujer con rostro de rabia la cual parece conjurar leyendo su libro de hechizos.

Solo hemos mencionado algunos casos significativos, pero es que el libro es una auténtica colección iconográfica de la representación del libro en la historia del Arte. Además, exquisitamente ilustrado y con la magnífica selección de un experto de la talla de David Trigg.

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Guía de la España Histórica, legendaria y misteriosa

Guía de la España Histórica, legendaria y misteriosa

Antonio Puente Mayor.

Guía de la España Histórica, legendaria y misteriosa.

Editorial Almuzara. Córdoba, 2017.

205 págs.

19,95 €

La editorial Almuzara, dentro de su serie de guías de viaje, nos presenta este título firmado por Antonio Puente Mayor. La primera impresión tras ver el libro es la de que este texto va a estar lleno de anécdotas, curiosidades y enigmas de nuestro país pero lo cierto es que se queda, a mi gusto un tanto corto. Y es que hablar de historia, leyendas y misterios de España daría para uno o varios volúmenes muy gruesos mientras que este se queda en apenas 205 páginas.

¿Qué nos encontramos entonces en el libro? Su estructura está dividida en propuestas de pequeñas rutas ubicadas en distintos lugares de España que nos sirven a modo de guía de cada enclave, a la que sigue un pequeño texto a modo de anecdotario que nos habla de una historia, leyenda o misterio de ese lugar.

Para los que somo seguidores de este tipo de temas, la guía es un tanto ambiciosa. No obstante, sí que querría destacar aquellos capítulos donde nos encontramos algunos lugares y relatos no tan habituales. Así por ejemplo el apartado dedicado a Ceuta y su leyenda es uno de los más acertados, junto con el de la próxima Melilla donde el autor toca uno de mis temas preferidos y poco tratados: la arquitectura modernista y Art Decó. También en los Picos de Europa nos encontramos la ruta del Beato de Liébana, una edición manuscrita, ilustrada y anotada del Apocalipsis que es uno de nuestros tesoros bibliográficos. El periplo por Tenerife y Gran Canaria también nos narra algunos hechos singulares acaecidos en el siglo XV, momento en que las islas fueron conquistadas, período en el que vivieron uno de los capítulos más importantes de su historia.

Los demás itinerarios propuestos no carecen de interés pero sí que es cierto que son bastante más comunes tanto para el que conozca la historia de España como para el lector medio de este tipo de guías de viajes. No obstante, si vas de visita por España y no quieres ir muy cargado, este libro te ayudará a refrescar las ideas y a trazar una senda por cualquier lugar de nuestra piel de toro.

 

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¡Vikingos!

Vincent Carpentier.

¡Vikingos!

Madrid. Nórdica Libros, 2017.

80 págs.

16,50 €

El libro que tenemos entre manos figura dentro de la colección infantil de Nórdica Libros. Hacía tiempo que no leía una edición de estas características y lo que veo es un trabajo muy cuidado, de contenido acertadamente escogido, ilustraciones bellísimas y presentado de forma seria. puede interesar a lectores de todas las edades.

La estructura de la obra intercala en cada doble página un texto y una magnífica imagen ilustrada. Llama la atención cómo ha sabido captar Carpentier la esencia de cada una de las píldoras de información que ofrece, mientras su colega Jeff Pourquié sintetizaba magistralmente ese contenido en las ilustraciones.

He de decir que a través del libro he conocido curiosidades sobre los vikingos como su indumentaria detallada, su estructura social y los tipos de esquís o patines que usaban. además, está la curiosa anécdota sobre el león rúnico que hay en Venecia…

Uno de los hilos conductores de ¡Vikingos! es la historia de este pueblo, así como las rutas de sus expediciones, que están planteadas para poder entenderlas con toda claridad. Otras cuestiones interesantes nos hablan de la mitología, los dioses, las costumbres… Digamos que es una síntesis perfecta del mundo vikingo en ochenta páginas. Otro aspecto importante del libro es que no se anda con ambages (y me parece muy bien) a la hora de hablar de la esclavitud y el mundo funerario, temas que suelen ser tabú en este tipo de publicaciones.

Uno no sabe nunca donde puede aprender algo. Pues bien, ya os digo a todos vosotros, lectores, que os sorprenderá si tenéis ocasión de leerlo a vuestros hijos, pues os daréis cuenta de que también vosotros estáis aprendiendo.

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Sagas legendarias islandesas

Varios autores.

Sagas legendarias islandesas.

Madrid. Miraguano Ediciones, 2017.

356 págs.

19 €

Ha llegado el momento de felicitar a la editorial Miraguano. Una de sus tareas ha sido hacer llegar al público de habla hispana las traducciones de los principales escritos medievales escandinavos, recopilados en la colección Libros de los malos tiempos. concretamente, la obra que tratamos culmina la misión de reunir los treinta y cuatro textos que componen el corpus de las sagas de los tiempos antiguos o legendarias (fornaldarsögur), todas ellas de origen islandés. los amantes de la épica nórdica estamos, por tanto, de enhorabuena.

Este compendio de sagas relata gestas épicas de héroes escandinavos que quizá no sean muy conocidos. Uno de ellos es Odd Flechas, terrible guerrero que se enfrentó a mil y una tribulaciones, además de combatir incluso contra seres sobrenaturales. Odd alcanzó una longevidad inusual, trescientos años, pero no fueron tranquilos. Durante ellos no paró de luchar contra una maldición que le había sido lanzada de joven, la cual acabó causando su muerte. Aparte de este tipo de historias, hay otras narraciones donde encontramos hechos tan curiosos como la unión carnal de humanos y gigantes para dar lugar a hijos egregios, una misión importante. Así sucede en la «saga de Hálf, ahijado de Bruna» y la «Saga de Illugi, ahijado de Gríd».

El volumen contiene otros dos relatos singulares por su mezcla de historia y mito. se trata de dos genealogías que relacionan a los dioses antiguos con reyes históricos. Esto sucede a menudo en otros relatos nórdicos, como la Saga de los ynglingos de Snorri Sturluson.

Eso sí, hay que advertir que el texto trata de reproducir de forma fidedigna la métrica y estructura originales de los poemas y relatos. por esta razón, al lector pueden resultarle chocantes la forma literaria de esta obra en particular y de la literatura nórdica del Medievo en general.

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La Edda Mayor

Anónimo.

Edda mayor.

Alianza editorial. Madrid, 2016.

462 págs.

14,20 €

Dentro de las antiguas fuentes literarias nórdicas hay dos textos que llevan el nombre de Edda, debido a una confusión en la recopilación de estas fuentes realizada durante el siglo xvii. La primera de estas obras, la Edda menor o Edda en prosa, tiene autor conocido, Snorri Sturluson, un poeta y cronista cristiano del Medievo. En cambio, la Edda mayor o Edda poética, de la cual hoy nos ocupamos, es un compendio de poesía popular; desconocemos, por tanto, su autoría. Ambos libros tienen su origen en Islandia. De hecho, la mayoría de los escritos conservados sobre la Escandinavia medieval provienen de este lugar y es habitual referirse a ellos como «textos antiguos islandeses».

La Edda mayor es la referencia principal para conocer la mitología escandinava. En sus treinta y cinco cantos y dos apuntes se explican las historias de sus dioses, la cosmogonía de aquel pueblo e incluso su idea del Ragnarok o juicio final. Aquí hallamos las andanzas del gran Odín y descubrimos cómo consiguió su sabiduría; se nos cuentan las aventuras del poderoso Thor, de Loki…; además, aparecen leyendas sobre otras deidades como las Nornas, cuyos hilos para tejer determinaban el sino de las personas.

Cabe señalar que muchos de estos relatos provendrían de los mitos germánicos, pues ambas culturas compartían gran parte de su panteón divino. Así, podemos encontrar narraciones bien conocidas como la muerte de Sigurd, que se correspondería con el Sigfrido del cantar de los nibelungos.

Como recomendación para la lectura de esta obra, solo sugerir que nos traslademos con el pensamiento al norte de Europa en tiempos de los vikingos, e imaginemos hallarnos ante un bardo que nos cuenta historias al calor del hogar.

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Demonios del Norte

Carlos Canales y Miguel del Rey.

Demonios del norte: las expediciones vikingas.

Madrid. Editorial Edaf, 2017.

256 págs.

24 €

El equipo formado por Carlos Canales y Miguel del Rey continúa su prolífera trayectoria en pro de la divulgación histórica, la cual iniciaron allá en 2010 mediante la publicación de Las reglas del viento: cara y cruz de la Armada española en el s. xvi. más de treinta títulos han seguido a aquella primera obra.

Hasta fechas muy recientes, el mundo vikingo ha sido poco tratado de forma ensayística en nuestro país. publicaciones como esta contribuyen a aumentar la bibliografía sobre el tema en castellano. Si bien la especialidad de los dos autores es la historia bélica, para transmitirnos la esencia de aquella cultura nórdica han tenido que beber de su mitología. a través de ella nos introducen en la obra.

El eje de la publicación son las campañas vikingas. Tras un prolegómeno acerca del armamento y las técnicas de navegación que se empleaban, Canales y Del Rey nos llevan en primer término a los ataques originarios a Inglaterra y Francia. Después tratan la llegada a Islandia, Groenlandia y el vasto territorio entonces denominado terra incognita (Norteamérica). Posteriormente son muy relevantes las incursiones vikingas en el Imperio bizantino, que permiten suponer la existencia de un germen nórdico en la gran Rusia. Capítulo aparte merece la presencia de aquellos guerreros del mar en España.

El volumen está profusamente ilustrado con cartas de navegación y representaciones de personajes y dioses vikingos. Las imágenes proceden tanto de época medieval como del siglo xix, cuando el nacionalismo romántico puso de moda la antigua cultura escandinava.

Dicho esto, quisiera celebrar de nuevo el auge de la divulgación histórica de esta materia en castellano. Los interesados quedamos a la espera de la próxima entrega de tan magníficos ensayistas. por su trayectoria, no creo que esta tarde mucho en aparecer en las librerías.