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El Arca de la Alianza de Barcelona

Arca de la Alianza de la basilica dels Sants Just i Pastor (César Rangel - LV)
Arca de la Alianza de la basilica dels Sants Just i Pastor (César Rangel – LV)

Fuente: La Vanguardia.

El pasado mes de enero aparecía una pieza tremendamente intrigante en la iglesia de los Sants Màrtirs Just i Pastor situada en el barrio barcelonés de Ciutat Vella. La pieza es interesantísima pues se trata de una interpretación libre de cómo podría haber sido esta obra capital para el Judeocristianismo.

En seguida surgieron mil y una hipótesis sobre el arca que había aparecido en una estancia del piso superior de la iglesia sin que se tuviera noticia de ella, desde las más heterodoxas que la vinculaban a artífices masones y otras, más comedidas, que la vinculaban a los decorados del Liceu o a la ornamentación litúrgica de la iglesia en Semana Santa.

Y la respuesta no ha tardado en llegar. La respuesta viene de la investigación de Manel Alonso, responsable de la gestión y difusión del patrimonio de esta iglesia, una de las más antiguas de Barcelona. Este experto indagó en archivos, legajos y viejos volúmenes bibliográficos hasta descubrir en un documento de 1920 cuándo y quién diseñó esta particular versión del arca: Josep Vilaseca i Casanovas (1848-1910), conocido por haber sido el artífice del Arc de Triomf, inaugurado para la Exposición Universal de Barcelona. Le hicieron el encargo en 1876, tres años después de que se licenciara como arquitecto en Madrid.

¿Pero cuál era el objetivo de este encargo? Armand Puig, biblista, teólogo y párroco de este templo, declara: “A finales del siglo XIX, las iglesias de Barcelona rivalizaban en la ornamentación de los altares mayores durante el Jueves y el Viernes Santo, y todas querían que su monumento (del latín monumentum o memorial) destacara para conmemorar y recordar la última cena y la pasión de Cristo. Era frecuente que los ciudadanos de Barcelona fueran de templo en templo, de la catedral a la iglesia del Pi, Santa Maria del Mar, la Mercè y Sant Just, donde la decoración siempre era espectacular, para rezar y maravillarse ante los altares”.

Durante la investigación Manel Alonso ha descubierto también una vieja foto esteroscópica de la basílica de los Sants Màrtirs Just i Pastor, de 1915, donde se aprecia la representación del arca en el altar mayor, entre cirios, como sin duda correspondía a una fiesta tan solemne como el Jueves Santo.

Según la tradición, el arca de la Alianza guardaba las Tablas de la Ley que Dios entregó a Moisés en el monte Sinaí y sabemos por las fuentes bíblicas sus dimensiones exactas, que fueron tomadas para elaborar este arca: un grosor de 30 centímetros, 1,70 metros de alto y 2,89 de ancho. Su uso era el siguiente: el Jueves y el Viernes Santo la pieza adornaba el altar mayor y luego se guardaba. En 1923, a raíz de unas obras, la trasladaron a la segunda planta del templo, y ahí perdemos su pista.

Lo más remarcable de la pieza es que se trata de una creación que bien podría tener filiación modernista repleta de orientalismo. Destaca el rostro cruel de Jehová, con unas marcadísimas facciones y con un tocado a la manera egipcia. A sus lados dos columnas con capiteles egipcios y, entre medias, los diez mandamientos, escritos en hebreo. La verdad es que la pieza es impresionante y ojalá, a raíz de este descubrimiento, se pueda estudiar más en profundidad y ponerla en valor ya que se trata de una obra única.

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