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Las iglesias bizantinas

Focio (Constantinopla, ca. 820 – Bordi, de Armenia, 6 de febrero de 893) fue patriarca de Constantinopla, escritor bizantino, y santo de la Iglesia ortodoxa. Fue la principal figura influyente en la evangelización de los eslavos y también en el llamado «Cisma de Focio». Aquí os dejamos uno de sus textos en el que describe cómo era el interior de una iglesia bizantina, probablemente la desaparecida iglesia de Nuestra Señora del Faro en Constantinopla:

… El atrio de la iglesia está espléndidamente formado: pues losas de mármol blanco, reluciente, brillante, alegre, ocupan por completo la fachada y, al ser uniformes y suaves y estar perfectamente ajustadas, …, sugieren a la imaginación del espectador que se trata de un único y continuo bloque de piedra que tuviera líneas rayadas sobre él… Pero cuando uno consigue, con dificultad, apartarse de allí, y contempla el interior de la iglesia, ¡qué gozo, turbación y asombro te llena! Es como si hubiera entrado en el mismo cielo completamente solo… y fuera iluminado por la belleza, en todas sus formas, brillando a su alrededor como muchas estrellas, tal es el asombro que le embarga… El oro y la plata cubren la mayor parte de la iglesia… Aquí encima hay capiteles adornados con oro, cornisas doradas… En el mismo techo, se ha pintado en cubos de mosaico de colores, una figura humana con los rasgos de Cristo. Parece como si él estuviese inspeccionando la Tierra, ideando su organización y disposición ordenada… En los segmentos cóncavos próximos a la cima de la semiesfera, se ha representado una hueste de ángeles escoltando a nuestro señor común… El ábside que se levanta sobre el santuario reluce con la imagen de la Virgen que extiende sus brazos sin mancha en favor nuestro e intercediendo por la seguridad y las hazañas del emperador sobre sus enemigos. Un coro de apóstoles y mártires, de profetas y patriarcas llena y embellece toda la iglesia con imágenes…

Iglesia Nuestra Señora del Faro?, según la Homilia X de Focio. Cyril Mango, The art of Byzantine Empire, 312-1453 (Sources and documents), 1972, pp. 185-186. Tomado de J. Yarza y otros (ed.), Fuentes y Documentos para la Historia del Arte. Arte Medieval I. Alta Edad Media y Bizancio, G. Gili, Barcelona, 1982, nº 128, pp. 235-238.

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La Iglesia y sus enigmas

Lourdes Gómez.

La Iglesia y sus enigmas.

Ediciones Luciérnaga. Barcelona, 2018.

255 págs.

16,95 €

Los enigmas religiosos tuvieron su apogeo en épocas tan supersticiosas como la Edad Media pero hoy día siguen perviviendo en muchos lugares del planeta con costumbres que entroncan con la parte más irracional del ser humano.

Teniendo esto presente, La Iglesia y sus enigmas profundiza en el origen y la interpretación de las reliquias más importantes, como el Grial, la Sábana Santa o el mantel de la Última cena. También nos propone un curioso periplo por distintos lugares en busca de la cara más enigmática del catolicismo como los santuarios marianos que acogen las advocaciones como Guadalupe o Fátima, y nos adentra en el mundo de los milagros, las ánimas, el exorcismo o las luminarias que han dado origen a multitud de fiestas de carácter religioso.

Y es que la historia de la Iglesia, una institución religiosa que cuenta con más de 1.200 millones de fieles en todo el mundo y que no sustenta su fe en estas manifestaciones, está llena de fenómenos sin explicación aparente, personajes con facultades extraordinarias y objetos a los que se les atribuye un poder divino además de templos cristianos rodeados de leyendas fascinantes.

La autora, Lourdes Gómez, periodista y escritora, aclara que cuando se habla de enigmas o misterios en el contexto de este libro, se hace alusión a aquellas prácticas religiosas que se sustentan sobre creencias cuyo único pilar es la fe, o fenómenos que, en la actualidad, no tienen una explicación científica. Esta aclaración es pertinente porque en muchas ocasiones estas palabras, enigma y misterio, tienen connotaciones negativas en la medida en que se considera que están asociadas a aspectos oscuros de lo esotérico.

En suma, La Iglesia y sus enigmas nos brinda la oportunidad de acercarnos de una forma amena y con material gráfico a las historias de ese otro lado menos conocido, y muchas veces silenciado, de la institución más antigua del mundo.

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St. Dunstan

Esta semana dedicamos la imagen mistérica del día a iglesias en ruinas, lugares que pese a ser el eco de un esplendor pasado, han cobrado un nuevo y romántico encanto. Hoy lunes la dedicamos a la iglesia de St. Dunstan en Londres.